L’art nouveau et l’art déco à l’honneur

L’art nouveau et l’art déco à l’honneur : l’œuvre de Philippe et Marcel Woofers préservée
Bijoux, sculptures, vases, croquis, photos, inventaires… : la Fondation Roi Baudouin a pu acquérir une collection exceptionnelle de plus de 150 chefs d’œuvre et un important fonds d’archives de Philipe Woofers (1858-1929), figure emblématique de l’art nouveau belge, et de son fils Marcel (1886-1976), sculpteur et artiste peintre sur laque. Il s’agit d’une sélection des meilleures pièces des deux artistes phares de l’entreprise Woofers Frères, dont ils ne se sont jamais séparés.
Le caractère exceptionnel de cette acquisition réside bien sûr dans la qualité remarquable des œuvres, mais également dans le parcours hors du commun qui l’a rendue possible. Les bonnes relations que les Musées Royaux d’Art et d’Histoire entretenaient depuis de nombreuses années avec la famille Woofers ont été déterminantes. Pour y parvenir, les Musées ont pu compter sur la Fondation Roi Baudouin, qui n’a pas hésité à faciliter et à soutenir toute initiative allant dans ce sens. Notamment en se portant acquéreur d’une pièce de la collection Woofers et en veillant à la sécurisation des pièces les plus importantes après le décès de Claire-Nelly Woofers.
Cette collaboration s’est concrétisée dans un partenariat exceptionnel entre trois acteurs: la famille, qui a donné toute liberté pour la sélection des pièces, les Musées, qui ont mis leur brillante expertise à la disposition de ce projet, et la Fondation Roi Baudouin, qui a pour mission de faciliter la sauvegarde et la transmission de notre patrimoine le plus significatif.
Pour réaliser cet achat exceptionnel, le Fonds du Patrimoine de la Fondation Roi Baudouin a collaboré avec plusieurs fonds de mécénat, créés en son sein : le Fonds Christian Bauwens, le Fonds Braet-Buys-Bartholemus et le Fonds Marcel Van Rooy.
Par ailleurs, la famille offre d’importantes archives, qui constituent une source incomparable pour l’étude de l’œuvre des deux artistes. Il s’agit notamment du fameux Catalogue des Exemplaires uniques de Philippe Wolfers, d’un gros lot de correspondances et d’environ 1.400 photos originales du célèbre photographe Alexandre qui a largement photographié le travail de Philippe Wolfers.
La collection comprend huit bijoux uniques (tous Exemplaires uniques), trois sculptures, une peinture, treize objets décoratifs et 129 croquis parmi lesquels plusieurs motifs floraux assez inattendus et d’une qualité exceptionnelle. (…)
Les diverses acquisitions permettront de sauvegarder ce patrimoine familial unique et de le rendre accessible à tous en Belgique. La majeure partie de la collection sera exposée à partir du 29 novembre prochain aux Musées Royaux d’Art et d’Histoire (parc du Cinquantenaire) et plus particulièrement dans la nouvelle présentation du « magasin Wolfers ». Il s’agit de l’intérieur d’origine de la boutique Wolfers Frères située à la rue d’Arenberg à Bruxelles et conçue en 1909 par Victor Horta. L’intérieur de ce lieu mythique est reconstitué et sert de décor à la collection Art nouveau – Art déco du musée. (…)

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